O curioso caso do rato submerso

Existem algumas descobertas que são realmente incríveis, e aqui está uma das que eu acho mais incríveis entre as que eu já ouvi falar. O Caso do rato submerso.

Sabemos que os seres humanos não são capazes de sugar oxigênio através de um líquido, como fazem os peixes, mas acredite se quiser, certo dia, uma descoberta aleatória chocou a todos em um laboratório: um camundongo caiu acidentalmente em um líquido chamado perfluorcarbono e os cientistas ficaram surpresos: o animal conseguia respirar sem se afogar.

 

O Perfluorcarbono também é chamado de ‘ líquido respirável ‘ e é um produto com grande estabilidade química; no entanto – devido ao fato de ser mais denso que o ar – pode causar danos aos nossos pulmões.

A molécula do Perfluorcarbono lembra uma flor:

Os perfluorcarbonos são compostos feitos de carbono e flúor, geralmente são líquidos à temperatura ambiente e altamente inertes. Eles também têm a propriedade interessante de dissolver facilmente o oxigênio, devido a essa propriedade e à sua natureza inerte, eles podem ser usados ​​para a respiração de líquidos. A respiração líquida ocorre quando os pulmões de um sujeito estão parcial ou completamente preenchidos com perfluorocarbonetos oxigenados, como o perfluorohexano.

Experimentos foram realizados em ovelhas, ratos, camundongos e humanos. Os benefícios e usos potenciais incluem ajudar bebês prematuros com dificuldades respiratórias e ajudar vítimas de queimaduras. Eles também têm o potencial de serem usados ​​para mergulho em águas ultraprofundas, pois o perfluorcarbono não será comprimido mesmo em profundidades extremas.

A 3M fabrica um produto chamado “Fluorinert” que é usado para aplicações eletrônicas, é uma mistura de vários compostos de perfluorocarbono, embora sua fórmula exata seja provavelmente a propriedade, tem sido usada com sucesso em experimentos de laboratório em animais.  A Sigma vende o perfluorohexano por US$ 60 por 15 ml, enquanto o Fluorinert pode ser adquirido por cerca de US$ 150 por 200 ml.

Sim, se você viu O segredo do abismo, deve estar lembrado da cena do rato:

Enquanto ideia para filme de Ficção científica, o uso do Perfluorcarbono é genial, mas na pratica há um problema técnico para o uso desse composto para humanos respirarem debaixo d’água, como no filme.

O problema decorre da alta viscosidade do líquido e a redução correspondente em sua capacidade de remover CO 2

 Todos os usos de respiração líquida para mergulho devem envolver ventilação líquida total. A ventilação líquida total, no entanto, tem dificuldade em mover líquido suficiente para transportar CO 2 , porque não importa quão grande seja a pressão total, a quantidade de pressão de gás CO 2 parcial disponível para dissolver CO 2 no líquido respiratório nunca pode ser muito maior do que a pressão na qual o CO 2 existe no sangue.

Nessas pressões, a maioria dos líquidos de fluorocarbono requer cerca de 70 mL/kg de volume de ventilação minuto de líquido (cerca de 5 L/min para um adulto de 70 kg) para remover CO 2 suficiente para o metabolismo de repouso normal.  Essa é uma grande quantidade de fluido para se mover, particularmente porque os líquidos são mais viscosos e mais densos que os gases (por exemplo, a água tem cerca de 850 vezes a densidade do ar ). Qualquer aumento na atividade metabólica do mergulhador também aumenta a produção de CO 2 e a taxa de respiração, que já está nos limites das taxas de fluxo realistas na respiração líquida. Assim, seria altamente improvável que uma pessoa movimente 10 litros/min de líquido de fluorocarbono sem a ajuda de um ventilador mecânico, portanto, a “respiração livre” como em O segredo do Abismo não rola de jeito nenhum! 

No entanto, foi sugerido que um sistema de respiração líquida poderia ser combinado com um purificador de CO 2 conectado ao suprimento de sangue do mergulhador; uma patente nos EUA foi registrada para tal método. E novos compostos vão sendo pesquisados todos os anos. 

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Philipe Kling David
Philipe Kling Davidhttps://www.philipekling.com
Artista, escritor, formado em Psicologia e interessado em assuntos estranhos e curiosos.

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