HISASHI OUCHI: a pessoa que tomou mais radiação no mundo e viveu por 83 dias

O erro humano e os desastres naturais têm sido as duas principais causas de acidentes nucleares em todo o mundo. Assim, quando as exigências de eficiência e velocidade aumentaram na primeira central nuclear do Japão, isso resultou em erro humano e negligência, o que levou a dois acidentes. Infelizmente para as vítimas, o primeiro não foi suficiente para melhorar as medidas de segurança.

A história da vítima do segundo acidente é mais assustadora do que qualquer coisa que alguém possa imaginar. Aqui estão mais informações sobre a dependência inevitável do Japão da energia nuclear e como isso levou à situação de Hisashi Ouchi, o homem mais irradiado do mundo, que foi mantido vivo por 83 dias.

Aviso: Este post contém imagens chocantes!

 

Sendo uma nação insular com poucos recursos naturais para geração de energia, o Japão teve que depender fortemente de petróleo bruto, gás natural e carvão importados. A Segunda Guerra Mundial foi seguida por um rápido crescimento industrial e uma procura de energia sem precedentes.

Em 1955, um pequeno número de pesquisadores japoneses foi enviado para estudar no Laboratório Nacional de Argonne, nos EUA, para adquirir conhecimentos que pudessem ser usados ​​para desenvolver a energia nuclear no país.

No ano seguinte, o Instituto Japonês de Energia Atômica foi criado pela recém-promulgada Lei Básica de Energia Atômica, com um desses pesquisadores, Kinichi Torikai, como presidente. A lei limita o uso da energia nuclear apenas a fins pacíficos. Consequentemente, o Japão começou a investir na energia nuclear, com a sua primeira central nuclear comercial construída em 1966 na aldeia de Tōkai, na província de Ibaraki, na costa leste do Japão.

Após a crise do petróleo em 1973, o Japão começou a diversificar as suas fontes de energia, a fim de manter a eficiência energética, e tornou-se cada vez mais claro que a energia nuclear poderia ajudar a superar o défice.

Até o momento, o Japão construiu 54 reatores nucleares. Antes do terremoto e tsunami de Tōhoku em 2011, mais de 30% da energia do Japão era gerada por esses reatores. Após o desastre do terremoto, apenas nove reatores permaneceram totalmente operacionais. Os restantes estão fechados, em revisão ou em fase de modernização para proteção contra futuros desastres, com o objetivo de reativar pelo menos 33 reatores até 2030.

Usina Nuclear de Tōkai, 1986. Crédito da imagem: Ministério de Terras, Infraestrutura e Transporte do Japão

O primeiro reator de Tōkai, Unidade 1, começou a operar em 1966 com capacidade de gerar 166 megawatts de eletricidade. O segundo reator, Unidade 2, começou a operar em 1978 com capacidade de 1.100 megawatts. Com o advento da tecnologia nuclear, vários outros departamentos e edifícios industriais começaram a surgir em torno da usina. Uma delas foi a Japan Nuclear Fuel Conversion Co. (JCO), fundada em 1979. A instalação foi usada para converter hexafluoreto de urânio em dióxido de urânio enriquecido, um primeiro passo necessário para a fabricação de barras de combustível a serem usadas nos reatores de energia.

Unidades da Usina Nuclear de Tōkai

Usina Nuclear de Tōkai, Unidades 1 e 2. Crédito da imagem: KEI na Wikipedia japonesa

Todos os anos, a JCO processa três toneladas de urânio usando um processo “úmido”. O projeto de infraestrutura do edifício foi baseado em processos padrão aprovados e medições de materiais. Contudo, em algum momento de 1996, o procedimento de trabalho foi alterado para permitir a dissolução do dióxido de urânio em ácido nítrico em baldes de aço, em vez de tanques de dissolução. A quantidade necessária de mistura deve então ser transferida gradualmente para o tanque de precipitação através de um tanque tampão. Uma camisa de resfriamento de água envolve o tanque de precipitação para evitar temperaturas críticas.

Além disso, faltou fiscalização regulatória e não foram realizadas inspeções de rotina. Por não estar incluída no Plano Nacional de Prevenção de Desastres Nucleares, a central não instalou quaisquer alarmes críticos. Com a diminuição das receitas da empresa e a pressão para aumentar a eficiência, este novo procedimento não foi submetido à aprovação da divisão de gestão de segurança porque tinham certeza de que não seria aprovado.

O primeiro acidente em Tokaimura

Barris de resíduos radioativos

A má gestão de resíduos nucleares levou ao primeiro acidente.

O primeiro acidente nuclear grave do Japão ocorreu em 11 de março de 1997 no Power Reactor e na Nuclear Fuel Development Corporation (PNC), durante o processamento de resíduos líquidos de baixo nível.

Os resíduos normalmente seriam solidificados pela combinação de betume fundido, comumente conhecido como asfalto, e então embalados para serem armazenados com segurança em um local remoto. Porém, naquele dia, os trabalhadores estavam fazendo uma mistura experimental usando 20% menos asfalto do que o normal. Às 10h, uma reação química gradual criou chamas em um novo lote. As chamas logo se espalharam para outras pessoas e foram impossíveis de extinguir, obrigando os trabalhadores a evacuarem a área às pressas.

Às 20h, no momento em que os trabalhadores planejavam entrar novamente no prédio, houve uma explosão que destruiu portas e janelas e arrancou parte do telhado. Dos trabalhadores, 37 deles foram expostos a alguma quantidade de radiação. A radiação ao redor da instalação aumentou em 200%. A liderança do PNC tentou encobrir a extensão dos danos e a falta de supervisão adequada. Depois de muitos protestos públicos, a instalação foi fechada.

De acordo com a Escala Internacional de Eventos Nucleares, a gravidade do incidente foi classificada em 3, em comparação com Chornobyl, que foi 7.

Acidente de gravidade em 30 de setembro de 1999

localização do acidente nuclear de Tokaimura

O mapa mostra a localização do acidente nuclear de Tokaimura. Crédito da imagem: Greg AL/Wiki

Dois anos depois, outro acidente muito mais grave, com classificação 4 na Escala de Eventos Nucleares, ocorreu a apenas seis quilômetros de PNC. Naquele dia, três técnicos trabalhavam no JCO preparando novas barras de urânio após uma pausa de três anos para o reator rápido experimental Jōyō. Hisashi Ouchi e Masato Shinohara estavam no tanque, e Yutaka Yokokawa supervisionava de uma sala próxima. Eles não sabiam que o manual de operação não havia sido aprovado.

A solução de nitrato de uranila que eles fabricaram foi enriquecida em até 18,8% com urânio-235, muito mais do que a solução usual enriquecida em 5% que eles estavam acostumados a manusear. De acordo com o novo procedimento, passaram a despejá-lo diretamente no tanque de precipitação. De acordo com o procedimento padrão, o tanque tampão bombearia automaticamente a solução em incrementos de 2,4 quilogramas (5,3 libras) para o tanque de precipitação. No entanto, eles fizeram isso manualmente, contornando o tanque tampão.

Por volta das 10h35, o tanque foi enchido com a solução contendo 16 quilogramas (35 libras) de urânio enriquecido e atingiu o nível crítico após a adição do sétimo balde. Com sete vezes o limite de massa legal, a fissão nuclear descontrolada começou a emitir intensos raios gama e radiação de nêutrons. Houve um flash azul causado pela radiação Cherenkov e os alarmes de radiação gama soaram loucamente.

Vítimas do acidente


Hisashi Ouchi, de 35 anos, que estava inclinado sobre o tanque enquanto abastecia o combustível, recebeu até 17 sieverts de radiação penetrante. Shinohara (29 anos), que ficou na plataforma ao lado do tanque para ajudar Ouchi, recebeu 10 sieverts. Uma dose letal de radiação é de 7 sieverts, e a dose anual máxima permitida para trabalhadores nucleares japoneses era de 50 milisieverts.

Yokokawa, de 54 anos, protegido pelas paredes e pela distância, recebeu 3 sieverts.

Tanto Ouchi quanto Shinohara apresentaram sintomas imediatos da síndrome da radiação aguda (ARS), como dor intensa, náusea e dificuldades respiratórias. Depois de evacuar o local, Ouchi tornou-se incoerente e sua mobilidade deteriorou-se. Ele perdeu a consciência por 70 minutos e os três homens foram transferidos para o hospital.

Mais de 667 pessoas, incluindo outros trabalhadores do local que tentaram ajudar, socorristas e residentes de residências vizinhas, foram expostos a 5 a 48 milisieverts de radiação após o acidente.

Consequências e Evacuação

Cinco horas após o acidente, todos num raio de 350 metros, incluindo todos os trabalhadores da fábrica e cerca de 161 residentes das 39 famílias vizinhas, foram evacuados. Os restantes 300 mil residentes de Tokai foram orientados a permanecer em casa até a tarde seguinte. Foi-lhes dito que parassem a produção agrícola e não bebessem água dos seus poços.

Na manhã seguinte, os trabalhadores substituíram a água da camisa de resfriamento do tanque de precipitação por uma solução de ácido bórico. A água reflete nêutrons, mas o boro é capaz de absorver nêutrons, e a substituição ajudou a reduzir a reação em cadeia a níveis subcríticos.

Nos dias seguintes, foram realizados mais de 10 mil exames médicos em trabalhadores e residentes. A Agência de Ciência e Tecnologia (STA) e a Prefeitura de Ibaraki monitoraram os níveis de radiação gama no solo, vegetação, alimentos e água. Apenas as áreas ao redor da usina apresentavam baixos níveis de radiação, mas o restante foi considerado seguro. Em dois dias, as restrições aos cidadãos foram levantadas.

Efeitos da exposição severa no corpo de Hisashi Ouchi

Todos os cromossomos de Ouchi foram danificados. Fonte da imagem: bemil.chosun

Ouchi foi inicialmente levado para o Instituto Nacional de Ciências Radiológicas (NIRS) em Chiba. Seu corpo foi exposto a tanta radiação que foi considerado equivalente a estar no centro do bombardeio atômico de Hiroshima. Isso deixou o sistema imunológico de seu corpo completamente destruído e sua contagem de glóbulos brancos caiu para quase zero. Seus órgãos internos foram gravemente danificados e a maior parte de seu corpo sofreu graves queimaduras de radiação.

O ataque de cirurgias e transplantes

Hisashi Ouchi durante seu tratamento no Hospital da Universidade de Tóquio. Fonte da imagem: bemil.chosun

Quando começou a piorar, Ouchi foi transferido para o Hospital da Universidade de Tóquio. Ele teve que ser mantido em uma enfermaria especial de radiação para evitar infecções porque seu sistema imunológico gravemente comprometido tornou seu corpo vulnerável a microorganismos nocivos no hospital.

Nos dias 6 e 7 de outubro, os médicos tentaram melhorar seu sistema imunológico realizando o primeiro transplante de células-tronco do sangue periférico do mundo, tendo sua irmã como doadora. No entanto, as novas células sofreram mutação por causa da radiação residual em seu corpo, o que acionou seu sistema imunológico, piorando seu estado. Logo, sua contagem de glóbulos brancos começou a cair novamente perigosamente.

Embora tenha recebido vários enxertos de pele cultivada, ele continuou perdendo fluidos corporais. Para impedir qualquer deterioração adicional de sua condição, os médicos o tratavam constantemente com antibióticos de amplo espectro para infecções e analgésicos para tornar as coisas suportáveis ​​para ele. Eles também administraram um fator estimulador de colônias de granulócitos para aumentar a produção de células-tronco e glóbulos brancos na medula óssea.

Para mantê-lo vivo, os médicos forneceram sangue e líquidos ao seu corpo todos os dias. Com o governo tratando o caso como um caso de alta prioridade, eles o trataram com remédios que não estavam disponíveis no Japão na época, mas sem sucesso.

Insuficiência Cardíaca, Reanimações Múltiplas e Morte

Hisashi Ouchi, Acidente Nuclear de Tokaimura, 1999

Ouchi no Hospital da Universidade de Tóquio. Fonte da imagem: econews

De acordo com o livro A Slow Death: 83 Days of Radiation Sickness da NHK (Japan Broadcasting Corporation), após uma semana de tratamento, ele disse:

“Não aguento mais. … Eu não sou uma cobaia.”

Em 27 de novembro, seu coração parou de funcionar por mais de uma hora. Os médicos conseguiram reanimá-lo e vários medicamentos foram usados ​​para tratar sua pressão arterial instável causada pela septicemia.

Embora estivesse claro que tratar os danos causados ​​ao corpo de Ouchi era uma impossibilidade, a pedido de sua família, os médicos continuaram a reanimá-lo, repetidas vezes, sempre que seu coração parava. No final, a família decidiu não ressuscitá-lo caso isso acontecesse novamente.

Em 21 de dezembro, após 83 dias de torturante provação, vários órgãos do corpo de Ouchi começaram a falhar, seguido de uma parada cardíaca. Desta vez, os médicos não interferiram no que era inevitável. Seu corpo foi devolvido a Kanasago acompanhado por sua esposa e contou com a presença de vários altos funcionários do JCO.

O destino de Shinohara e Yokokawa

Cirurgia de câncer

Shinohara durou quatro meses a mais que Hisashi Ouchi. Ele foi submetido a um tratamento radical contra o câncer, bem como a muitos enxertos de pele, que tiveram sucesso, ao contrário do caso de Ouchi. Ele também recebeu muitas transfusões de sangue para melhorar sua contagem de células-tronco do sangue coagulado do cordão umbilical. No entanto, seu corpo não conseguiu combater as infecções e hemorragias internas causadas pelos danos da radiação. Ele morreu em 27 de abril devido a insuficiência renal e pulmonar. Yokokawa, seu supervisor, recebeu tratamento contra radiação no NIRS e foi liberado após três meses com um leve enjoo causado pela radiação.

Compensação, ações judiciais e medidas de segurança

Zona de exclusão
Em 2000, mais de 7.000 pedidos de indemnização foram resolvidos e a JCO concordou em pagar 121 milhões de dólares àqueles cujos serviços agrícolas e outros negócios foram afetados pela radiação. As credenciais da empresa foram retiradas. Todos que tiveram que evacuar dentro do raio de 350 metros das instalações foram indenizados com a condição de não processarem a empresa posteriormente. O processo que se seguiu viu o presidente renunciar e se declarar culpado em nome da empresa. Por não treinarem técnicos e ignorarem os procedimentos de segurança, seis outros funcionários, incluindo Yokokawa, foram acusados ​​de negligência profissional.

Esse ano também marcou o início da inspeção trimestral regular das instalações e da conduta dos trabalhadores e supervisores pelas comissões atômicas e nucleares do Japão. Leis especiais foram feitas para garantir a segurança operacional, educação extensiva sobre segurança e garantia de qualidade de todas as instalações nucleares. Para evitar mais acidentes, tornou-se obrigatório o cumprimento dos procedimentos de preparação para emergências, das diretrizes internacionais de segurança e do descarte seguro de resíduos nucleares.

À luz dos desafios nucleares do Japão, é crucial reconhecer incidentes semelhantes em todo o mundo que destacam os riscos e as lições da energia nuclear.

1 – Desastre de Chernobyl (1986, Ucrânia)


O desastre de Chernobyl , ocorrido em 26 de abril de 1986, é o acidente nuclear mais catastrófico da história. Iniciado por um projeto de reator defeituoso e erros operacionais durante um teste, levou a uma explosão e incêndio na Usina Nuclear de Chernobyl, na Ucrânia. Esta catástrofe libertou enormes quantidades de materiais radioativos, impactando significativamente a saúde e o ambiente, e levando a esforços generalizados de evacuação e limpeza. O incidente ressaltou a necessidade crucial de protocolos de segurança rigorosos e de cooperação internacional na gestão da energia nuclear.

2 – Acidente de Three Mile Island (1979, Estados Unidos)

O acidente de Three Mile Island, ocorrido em 28 de março de 1979, na Pensilvânia, foi o pior da história da usina nuclear comercial dos EUA. Envolveu um derretimento parcial do reator da Unidade 2, mas não resultou em efeitos detectáveis ​​para a saúde dos trabalhadores da usina ou do público. O incidente levou a mudanças significativas nas regulamentações e operações da indústria de energia nuclear, destacando a importância dos protocolos de segurança e do planejamento de resposta a emergências.

Outro acidente bizarro foi esse aqui.

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Philipe Kling David
Philipe Kling Davidhttps://www.philipekling.com
Artista, escritor, formado em Psicologia e interessado em assuntos estranhos e curiosos.

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