O homem que era sexy demais para Hollywood

Embora a indústria do entretenimento nunca tenha sido exatamente um bastião da diversidade, foi justamente há um século atrás, durante o que se chamou de era do “Perigo Amarelo”, que um dos galãs mais lucrativos de Hollywood iria surgir.

Ele se tornaria um dos atores mais bem pagos da época e para total espanto, era um homem japonês. Estou falando desse cara:

Hayakawa Kintarō, mais conhecido por seu nome artístico, Sessue Hayakawa.

Nascido em 1889 na cidade de Minamibosō, filho do governador da prefeitura de Chiba, Hayakawa inicialmente nutria sonhos de ser oficial da Marinha Imperial Japonesa. Preparado para a vida de guerreiro sob o código do Bushido, quando tinha idade suficiente, frequentou a Academia Naval em Etajima. Infelizmente, os sonhos de glória naval de Hayakawa foram destruídos quando, em um desafio, ele tentou nadar até o fundo de uma lagoa próxima aos 17 anos em 1907.

Embora tenha conseguido chegar ao fundo, ao fazê-lo, ele rompeu um de seus tímpanos. – uma lesão que posteriormente o levou a ser reprovado no exame de admissão para a Marinha Imperial. O pai de Hayakawa considerou seu fracasso uma completa desonra para a família, causando um desentendimento entre os dois. Envergonhado e sem saber o que fazer da vida, ele fez o que muita gente faria no lugar dele. Tentou sair dela.

Para esse fim, Hayakawa posteriormente se trancou em um galpão de jardim e se esfaqueou no abdômen. Para sua sorte, ele tinha um cachorro. Não querendo que o cachorro interferisse em seu suicídio, ele trancou o animal fora do galpão. Mas ele não esperava é que a porra do cachorro fizesse um verdadeiro escarcéu.

Com o cachorro latindo incessantemente na porta as pessoas da casa notaram algo errado. Ao ouvir isso, o pai de Hayakawa saiu para investigar e olhando pela greta da porta, deparou-se com a trágica visão de seu filho deitado em uma poça de seu próprio sangue. Ele rapidamente arrombou a porta com um machado para finalmente entrar.

Milagrosamente, Hayakawa sobreviveu.

Durante sua recuperação, pai e filho se reconciliaram e foi decidido que, se Hayakawa não pudesse ingressar no exército, a próxima melhor coisa seria se ele se tornasse um empresário ou político de sucesso como seu pai. Assim, seus pais o enviaram para a Universidade de Chicago para estudar ciência política e economia.

Durante seus estudos, a boa aparência de Hayakawa e o físico esculpido do oriental fizeram dele um sucesso junto às mulheres.

Mas na verdade, as coisas melhoraram mesmo nessa frente quando ele se juntou ao time de futebol da universidade como zagueiro. Aqui tem um elemento bem Gump na história. Aparentemente, uma das maneiras favoritas de Hayakawa de evitar ser derrubado por jogadores adversários era fazer coisas como virar meter o Judô nos malucos.

Ele até chegou a receber uma penalidade por usar suas prodigiosas habilidades em artes marciais para derrubar um jogador adversário que tentava enfrentá-lo.

Seguindo com a história, em algum momento de 1913, Hayakawa decidiu passar as férias em Los Angeles, onde se deparou com um teatro no “Little Tokyo” da cidade e rapidamente se apaixonou pelas apresentações. Adotando o novo nome Sessue (que significa “campo nevado”), Hayakawa começou a estrelar uma variedade de peças teatrais, sendo a mais importante delas The Typhoon .

Sua atuação naquela produção chamou a atenção do famoso produtor Thomas Ince, que, entre um número incrível de contribuições para a história do cinema, foi pioneiro em um processo de produção de filmes semelhante a uma linha de montagem, o que permitia fazer mais de 800 filmes durante um período de apenas 14 anos,  até sua morte prematura aos 44 anos a bordo do iate de William Randolph Hearst, onde morreu de insuficiência cardíaca, embora jornais de todo o país especulem que ele foi realmente assassinado (mas isso é tema de outro post).

De qualquer forma, depois de ver The Typhoon , Ince quis transformar a peça em um filme, estrelado por ninguém menos que Hayakawa.

Hayakawa, que a essa altura estava apenas agindo por diversão, principalmente porque não era exatamente considerado um comércio respeitável e certamente não era algo que ele havia contado a sua família até aquele momento, tentou educadamente recusar o pedido de Ince. Implacável, Ince continuou a atormentá-lo, com Hayakawa finalmente dizendo ao produtor que concordaria em estrelar o filme se eles lhe pagassem $ 500 dólares por semana (cerca de 55 mil reais hoje) durante as filmagens.

Hayakawa presumiu que ninguém estaria disposto a pagar o equivalente a um carro novo toda semana por um ator, ainda mais um  japonês que era desconhecido e não comprovado.

Deu ruim

Para a surpresa de Hayakawa, Ince disse sim. E choveu dindin!

 

O filme foi um sucesso comercial e de crítica, com Hayakawa em particular sendo elogiado por sua beleza arrojada e estilo de atuação moderado (descrito por muitos como “zen”). Este era um estilo que o próprio Hayakawa chamaria de “muga” (descrito de várias maneiras como “absorção total” ou “ausência de ação”), era basicamente uma atuação contida, que contrastava fortemente com as expressões e movimentos exagerados de praticamente todos os outros atores de cinema mudo da época.

Hayakawa foi rapidamente contratado para atuar em vários novos filmes, tornando-se uma estrela nos Estados Unidos. Não muito tempo depois, ele se tornou internacionalmente conhecido graças ao Cecil B. DeMille que lançou The Cheat.

O cara já tinha virado uma estrela. No filme, ele interpretou um comerciante de marfim vilão e sexualmente carregado ao lado de Fannie Ward, que o personagem de Hayakawa literalmente usaria um ferro em brasa para marcar como sua mulher. Este papel cristalizou a reputação de Hayakawa como um ícone sexual e o viu sendo escalado para muitos papéis semelhantes depois disso.

Infelizmente para ele, também houve uma reação significativa da mídia no Japão e nos meios de comunicação japoneses na América. Como resultado, no relançamento em 1918, o personagem de Hayakawa foi alterado no texto de japonês para birmanês. Quanto ao motivo de terem escolhido o birmanês, foi especulado pelo autor Robert Birchard, que Cecil percebeu que não havia “birmaneses suficientes no país para levantar um protesto confiável” hahahhahaha.

Um castelo!!!!

 

Para se divertir, Hayakawa desenvolveu o hábito de jogar grandes somas de dinheiro. Em uma ocasião, no cassino de Monte Carlo em 1926, ele até conseguiu perder impressionantes $ 965.000 (cerca de 14 milhões DE DÓLARES hoje) em uma única noite.

O motivo pelo qual esse caso é particularmente lembrado, além da incrível quantia que ele perdeu, é que nessa mesma noite, naquele mesmo cassino, um rico empresário japonês perdeu tudo e acabou cometendo suicídio logo em seguida. Na sequência, alguns meios de comunicação informaram erroneamente que tinha sido o  Hayakawa quem se matou após sofrer a perda de quase um milhão de dólares.

Quando não estava jogando, Hayakawa gastava o equivalente a milhões em dólares modernos dando festas luxuosas e hedonistas para seus amigos de Hollywood, com seu castelo se tornando particularmente popular após a Lei Seca, graças a Hayakawa ter a visão de comprar uma quantidade obscena de álcool para durar muitos anos de festas.

Sobre isso, Hayakawa uma vez brincou que ele só era popular entre seus colegas em Hollywood porque gerenciava o goró.

Mas isso era zoeira, já que na verdade, Hayakawa era quase universalmente respeitado pela maioria na indústria por sua natureza honrada, bondade e ética de trabalho extremamente forte e sensata. Sobre esse último ponto, durante as filmagens de The Jaguar’s Claws in the Mojave Desert , após apenas um dia de filmagem, os cerca de 500 cowboys que ele contratou como figurantes decidiram ficar devidamente embriagados e assim permaneceram no dia seguinte, com pouco interesse em realmente trabalhando naquele ponto.

Para fazê-los voltar ao trabalho, Hayakawa desafiou todos os 500 deles para porrada. Isso mesmo, ele chamou pro pau 500 cowboys bêbados. E ainda deu uma motivação:

Se eles pudessem vencê-lo, eles poderiam continuar festejando. Se ele os vencesse, eles teriam que voltar ao trabalho.

Três dos vaqueiros aceitaram a oferta, sem dúvida pensando que esmagariam facilmente o japonês muito menor em altura.

Hayakawa se lembrou deste incidente:

“O primeiro me atingiu. Eu agarrei seu braço e o mandei voando de cara no chão de terra. O segundo tentou agarrar e fui forçado a girá-lo sobre minha cabeça e deixá-lo cair em seu pescoço. A queda o deixou inconsciente”.

Alegadamente, um terceiro apontou uma arma para ele e foi prontamente desarmado pelo veloz Hayakawa. Depois disso, todos voltaram ao trabalho com o rabo entre as pernas.

Como você pode imaginar, muitas das travessuras de Hayakawa foram vorazmente consumidas pela mídia, que publicou extensas exposições sobre o astro japonês, o que apenas aumentou sua mística e popularidade com seus maiores fãs – as mulheres.

Relatórios contemporâneos do período revelam que as exibições dos filmes de Hayakawa eram rotineiramente preenchidas em grande parte por mulheres jovens que gritavam incessantemente sempre que ele aparecia na tela – sem dúvida não apenas apreciando sua boa aparência, mas também seus retratos calmos e controlados do bad boy ou personagens de amantes proibidos que ele tantas vezes interpretou.

Apesar de ser um símbolo sexual, uma coisa interessante a se notar é que nos próprios filmes, Hayakawa quase nunca tinha permissão para ficar com a garota, mesmo naqueles em que ele era o principal interesse amoroso, quase sempre perdendo a garota no ato final. Veja bem, na época em que Hayakawa era uma estrela, a ideia de um japonês com uma mulher branca era escandalosa ao extremo, apesar de os cinemas estarem cheios de ditas mulheres brancas vindo ver o galã japonês.

A atitude era tão prevalente que as leis anti-miscigenação já estavam em vigor nos Estados Unidos.

Tecnicamente, essa não era uma regra que Hollywood deveria seguir no cinema, já que as regras anti-miscigenação para a produção de filmes não foram oficialmente implementadas até o Código de Produção dos anos 1930. No entanto, era uma regra não escrita seguida com firmeza, salvo algumas exceções, como quando a estrela chinesa Anna May Wong estrelou o filme de 1922 The Toll of the Sea, ao lado de Kenneth Harlan. No filme, seus respectivos personagens se casam e até têm um filho juntos.

De qualquer forma, como mencionado anteriormente, essa proibição de relacionamento inter-racial inevitavelmente fez com que Hayakawa fosse escalado como um “amante proibido” ou vilão, fora dos tempos em que ele encarou ao lado de sua esposa nascida no Japão e uma estrela, Tsuru Aoki , que também havia sido descoberta por Ince.

Ele chegou a atuar com a própria esposa

Como você pode esperar, Hayakawa detestou esse tipo de classificação, particularmente interpretando o bandido, e foi sincero sobre como Hollywood se recusou a escalá-lo para um papel heróico, apesar de sua extrema popularidade e lucratividade, que alcançou por um tempo o mesmo nível de importância de nomes como Charlie Chaplin.

Problemas no Japão

Em seu Japão natal, os papéis de Hayakawa foram igualmente criticados como sendo uma deturpação injusta e insultuosa dos homens japoneses. Como resultado, seus primeiros filmes foram extremamente impopulares e até mesmo ocasionalmente banidos na Terra do Sol Nascente. Na verdade, alguns consideravam o próprio Hayakawa um traidor de seu próprio povo por meio da extrema popularidade de seus filmes, ajudando a solidificar percepções negativas dos japoneses.

Para tentar contornar o problema, quando o contrato de Hayakawa com a Paramount expirou em 1918, em vez de assinar novamente e aceitar o que teria sido um papel bastante lucrativo em O Sheik , Hayakawa resolveu o problema por conta própria e abriu sua própria produtora, Haworth Pictures Corp.

Agora com controle total sobre todas as facetas da produção, ele foi capaz de se lançar em papéis menos estereotipados e muito mais positivos. O público adorou, com Hayakawa se tornando um dos protagonistas mais bem pagos e mais conhecidos de Hollywood, lucrando cerca de $ 2 milhões (cerca de $ 25 milhões hoje) por ano com seus filmes em seu auge.

No entanto, na década de 1930, o estúdio de produção de Hayakawa e sua própria popularidade nos estados começaram a diminuir consideravelmente devido ao aumento dos sentimentos anti-japoneses entre a população, combinado com o fato de que a transição para papéis falados não era exatamente ideal naquele clima devido a seu forte sotaque japonês.

Tentar encontrar papéis fora de seu próprio estúdio em Hollywood também foi um esforço inútil. Peças para um símbolo sexual japonês não estavam mais disponíveis na época em que praticamente todos os outros personagens asiáticos eram retratados como estúpidos.

As coisas chegaram ao auge quando o próprio parceiro de negócios e distribuidor de Hayakawa se referiu publicamente a ele como um “chink” (uma calúnia racial contra os chineses), levando o ator a confrontá-lo com raiva, afirmando:

“Eu não sou um Chink. Eu sou um cavalheiro japonês. E a palavra ‘Chink’ não é adequada para ser falada!”

Tudo isso combinado fez com que Hayakawa tivesse que deixar Hollywood para trabalhar na Europa, onde as atitudes eram um pouco mais abertas. Durante esse tempo, ele também tentou brevemente ver se poderia fazer isso no Japão, mas este era o único lugar no mundo onde Hayakawa, embora ainda muito famoso, não era famoso por razões positivas. Desnecessário dizer que ir pra lá não deu certo.

Infelizmente para Hayakawa, ele teve a ideia de ir numa viagem à França no final dos anos 1930 para fazer algumas filmagens. Justamente quando os alemães decidiram invadir, resultando na prisão do ator durante a guerra.

Separado da família e com poucos meios de se sustentar fora de alguns filmes que fazia, o cara que poucos anos antes tinha um castelo gigante dourado cheio de uísque e celebridades de Hollywood, agora precisava vender aquarelas para sobreviver. Por outro lado, Hayakawa supostamente ajudou a Resistência Francesa de alguma forma, mas não está claro exatamente como.

Após a Segunda Guerra Mundial, Hayakawa estava quase desempregado como ator, dada a antipatia que o povo japonês tinha por ele e as atitudes gerais em relação aos japoneses em muitas partes do resto do mundo.

As coisas mudaram para ele graças a Humphrey Bogart. Querendo Hayakawa para o personagem do Barão Kimura no filme Tokyo Joe , Bogart fez seu pessoal rastrear Hayakawa e, ao encontrá-lo na França, ofereceu-lhe o papel, o que ele – é claro –  aceitou.

Após uma extensa investigação sobre suas atividades na França durante a guerra, os EUA finalmente cederam e permitiram que Hayakawa voltasse para a América, com Tokyo Joe relançando sua carreira.

Dito isso, com ainda mais sentimento antijaponês após a Segunda Guerra Mundial, Hayakawa mais uma vez ficou profundamente triste com o estado da representação asiática em Hollywood, observando em uma entrevista em 1949 que “Minha única ambição é interpretar um herói” em uma produção de Hollywood.

Ele jamais iria atingir esse objetivo. O que ele fez foi estrelar o que muitas vezes é considerado sua maior atuação, inclusive por ele mesmo, no filme de 1957 A Ponte do Rio Kwai. Nele, Hayakawa interpretou o principal antagonista, um comandante japonês de prisioneiros de guerra, o coronel Saito.

Amplamente elogiado, ele foi posteriormente indicado ao Oscar de melhor ator coadjuvante.  Quanto a A Ponte do Rio Kwai ganhou 7 Oscars, incluindo Melhor Filme, apenas a indicação de Hayakawa foi a única que o filme não ganhou, provavelmente por questões políticas.

Assumindo uma variedade de papéis nos anos seguintes, não muito depois da morte de sua esposa em 1961, Hayakawa decidiu retornar ao Japão para passar mais tempo com seus três filhos adotivos, bem como buscar o Zen Budismo, tornando-se um sacerdote ordenado. Embora ainda aparecesse ocasionalmente em filmes, ele finalmente se aposentou totalmente em 1967, após 53 anos notáveis ​​na indústria.

É claro que, neste ponto, Hayakawa ainda não era exatamente uma figura popular no Japão, mas mesmo assim afirmou em um tom sereno:

“Hoje na maturidade nada me incomoda. Tenho pena do homem que tenta me machucar. Nunca estou com raiva. Só sinto pena.”

Ele morreu de um coágulo sanguíneo aos 84 anos em 23 de novembro de 1973.

Resumindo sua vida, Hayakawa declarou:

“O destino me trouxe muito. Ele tem sido gentil. Mas foi deixado para mim moldar a perspicácia dos atos no padrão que o destino traçou, para resolver o grande koan da vida por mim mesmo.”

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Philipe Kling David
Philipe Kling Davidhttps://www.philipekling.com
Artista, escritor, formado em Psicologia e interessado em assuntos estranhos e curiosos.

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Comentários

  1. Deve ser tenso ser detestado pelos dois lados, né. Era detestado no Japão porque diziam que ele envergonhava o Japão, e era detestado no resto do mundo, porque o Japão se envolveu na WW2 do lado da Alemanha. Que clima terrível

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