Você sabia que sapo come cobra?

Pelo que me consta, a ordem natural das coisas é que cobras comem sapos, mas me deparei com esta estranha foto:

Segundo a notícia publicada no jornal Northern Territory News, da Austrália, Graeme Sawyer não acreditou em seus próprios olhos quando ele viu a cena insólita de um sapão enorme comendo com vontade uma cobra. Sawyer está acostumado a ver sapos porque faz parte de um grupo de controle e observação desses animais, chamado FrogWatch. A cena sinistra ocorreu a 100km ao sul de Darwin, no domingo a noite.

Segundo Sawyer, quando ele viu a cena, o sapo já havia engolido 10cm dos 60cm totais da cobra.

“Eu fiquei completamente bolado” -Disse Sawyer aos jornalistas.

Sawyer removeu a cobra da boca do sapo e ela estava viva. Então ele se espantou ainda mais por perceber que havia testemunhado os momentos finais de uma luta de vida ou morte onde a obra havia saido perdendo. O sapo não estava comendo um cadáver de cobra, e sim jantando seu predador natural.

O sapão foi então marcado para controle biológico e solto de volta na natureza. A cobra foi jogada sobre uns arbustos.

Chris Peberdy, um estudioso de cobras da região, disse que a cena foi um incomum ato da natureza. Segundo Chris, a cobra era uma keelback, uma cobra que vive em águas limpas e charcos e é a única espécie conhecida na Austrália capaz de comer o famoso sapo cururu brasileiro.

Sim, por incrível que pareça, a cena que ocorreu na Austrália envolve uma serpente local mas um sapo nativo das Américas conhecido como sapo cururu (aquele da beira do rio) cujo nome correto é bufo marinus.

O sapo cururu foi introduzido na Austrália como uma solução natural para conter uma praga de besouro da cana. Apenas 102 sapos enviados do Havaí foram soltos na Austrália na década de 30 e em pouco tempo eles ultrapassavam os 3000 filhotes. Desde então, os sapos se multiplicaram e se espalharam rapidamente, existindo agora uma população com mais de 200 milhões de animais, que afeta a biodiversidade local. Estima-se que os sapos-cururus migram a uma velocidade de 50 km ao ano. E os sapos cururu da fronteira ocidental desenvolveram patas maiores. Os cientistas acreditam que isso é uma evolução para permitir maior capacidade de viagem em busca de alimento. Segundo a Wikipedia, Há vários registros sobre a diminuição de populações de varanos nativos e cobras depois da chegada dos sapos. Até então acreditava-se que as cobras australianas que não eram imunes ao veneno do sapo, morriam ao tentar comê-los. Mas pelo que parece, como diz o ditado, “a necessidade faz o sapo pular” e talvez até comer seus predadores naturais.

Os sapos-cururus adultos possuem grandes glândulas de veneno atrás dos olhos e outras glândulas espalhadas pelas costas. Quando se sentem ameaçados, segregam por essas glândulas um líquido branco e leitoso com várias substâncias conhecidas como bufotoxinas, tóxicas para muitos animais. Há registro de vários relatos de morte de animais, incluindo humanos (principalmente crianças), depois do seu consumo.
Parece estranho, mas jovens e adultos costumam LAMBER o sapo para dar uma viajada. Isso porque o veneno do sapo é classificado como uma droga de classe 1 pelas leis australianas. Esta é a mesma classificação dada à heroína e cocaína. Acredita-se que os efeitos da bufotenina, o veneno do cururu,  são similares aos de um envenenamento suave, o efeito estimulante, que inclui leves alucinações, que duram menos de uma hora. O problema é que não existem medidas seguras para o consumo da bufotenina e junkies australianos morrem como moscas lambendo sapinhos.

Outro estudo realizado na Austrália, apontou que o sapo-cururu está se adaptando para um maior alcance ambiental e pode, no futuro se espalhar por habitats atualmente não disponíveis.

Este grafico mostra a evolução do cururu na Austrália. Medições de 5 em 5 anos.

Na América do Sul, foi registrada uma densidade de 20 adultos para cada 100 metros de litoral, mas na Austrália alcançam de 1.000 a 2.000 adultos na mesma área! Outro problema é que eles vivem muito: O sapo-cururu vive em média de 10 a 15 anos na natureza, podendo chegar a 20 anos em cativeiro

A partir de 2005, começou a ser usada luz ultravioleta para atrair, capturar e exterminar sapos-cururus. Em junho de 2006, a Universidade de Queensland anunciou uma pesquisa em um gene para inverter o sexo dos sapos-cururus fêmeas, levando ao aumento do número da população de machos, impedindo a sua reprodução e eliminando-os por falta de fêmeas.

Na Austrália têm sido feitas tentativas de uso dos sapos-cururus mortos, que podem chegar aos milhares, causando problemas sanitários. Isso inclui tratamento dos cadáveres para a produção de fertilizantes líquidos.  Sua pele também pode ser usada como couro para roupas e acessórios.

Eu mesmo coloquei aqui há um tempo atrás uma notícia sobre uma empresa que fazia roupas e bolsas com sapos mortos.

Nos estados australianos onde o cururu é comum, são populares alguns esportes cruéis como críquete ou golfe com sapo-cururu. Usando equipamentos esportivos como tacos de golfe ou pás de críquete, há pessoas que ferem gravemente ou matam esses animais, tentando, em vão, causar algum impacto sobre as populações de sapo-cururu. Contudo, este tipo de ataque não é eficaz, pois a força exercida com a pá ou taco não é suficiente para matar os animais imediatamente, além de seu veneno continuar tóxico após a morte.

O interessante disso tudo é que -estou chutando- se a situação alimentar na Austrália começar a ficar sériamente comprometida, com a taxa de reprodução do sapo (36 mil ovos por ninhada! e se reproduzem em qualquer época do ano) estamos testemunhando uma virada ecológica na estrutura da cadeia alimentar por lá. É possível que o cururu continue a evoluir, crescendo cada vez mais (hoje ele é o maior sapo do mundo passando dos 38cm) e tornando-se um animal mais e mais agressivo. Quem sabe,  se continuar assim, ele até venha a atacar o homem?

FOnte

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34 Comentários

  1. lordtux 18 de julho de 2008
  2. Parussini 19 de julho de 2008
  3. Chicãohexa 19 de julho de 2008
  4. uhuull!! 6 de agosto de 2008
  5. SANDY EVELY RIBERO LANA 21 de agosto de 2008
    • gustavo 1 de setembro de 2009
  6. Philipe 21 de agosto de 2008
  7. alfredo doidao 13 de setembro de 2008
  8. alfredo doidao 13 de setembro de 2008
  9. deuselina 17 de setembro de 2008
    • Duudaloucaparanh 19 de setembro de 2011
  10. amanda e vanessa 22 de setembro de 2008
  11. JOSE DIVINO 23 de setembro de 2008
  12. josiana 21 de novembro de 2008
  13. Anônimo 26 de março de 2009
  14. vc sabe quem 11 de maio de 2009
  15. Elizete 9 de setembro de 2009
  16. cida 4 de novembro de 2009
  17. Dan Roussel 7 de novembro de 2009
    • Philipe 7 de novembro de 2009
  18. william bdk 27 de novembro de 2009
  19. karen eduarda 12 de janeiro de 2010
  20. ***TAYNÁ*** 4 de abril de 2010
  21. hugo 23 de agosto de 2010
  22. Matheus_64 19 de maio de 2011
  23. Danielaramaia 24 de agosto de 2011
    • Jenniferiii 8 de setembro de 2011
  24. alice alves 17 de setembro de 2011
  25. Andressa E Gabriela 30 de outubro de 2011
  26. Leticiasilvagomes 27 de janeiro de 2012
  27. Gaby-molly 29 de fevereiro de 2012
  28. Emilyferreira 17 de maio de 2012
  29. Biel 25 de dezembro de 2012


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