O Bolshoi e a simulação cosmológica

O Bolshoi e a simulação cosmológica

Muito legal o video que mostra uma simulação cosmológica feita com o simulador Bolshoi. (Bolshoi significa “formidável” “grande” em russo)
O nome do tal simulador é bastante apropriado, já que este programa conseguiu fazer a simulação mais precisa da evolução cosmológica da estrutura de larga escala do universo conhecido.
Para simular o universo, o Bolshoi levou 6 milhões de horas. Você pode imaginar qual é o computador que roda um colosso desse? Trata-se do supercomputador Pleiades, que foi recentemente classificado como o sétimo computador mais rápido do mundo. Ele está entre a nata do top 500 supercomputadores e fica no Ames Research Center, a NASA.

O Bolshoi e a simulação cosmológica
Alguns dos 182 racks que compõe o supercomputador Pleiades da NASA

Os supercomputadores vem dando uma mãozinha sensacional para os investigadores do cosmos. Essas simulações são usadas como pontos de referência para fazer previsões teóricas que podem então ser testadas e comparadas com dados recolhidos por astrônomos observacionais.
Vamos deixar de conversa fiada e vamos ver a beleza do Bolshoi, num trabalho de Anatoly Klypin and Joel Primack, com apoio de Chris Henze, da NASA.

O video acima mostra a visualização da matéria escura no 1 /1000 da simulação gigantesca feita pelo Bolshoi. No video, os caras dão o zoom em uma região centrada no halo de matéria escura de um cluster muito grande de galáxias.

Apenas olhando o video, não dá pra ter uma visão completamente clara da dimensão desse calculo aí. Pra isso vou mostrar alguns frames bidimensionais do que o Bolshoi calcula em 3 dimensões.

Este é um frame dele, de 1000 X 1000 mpc. Mas para efeito didático vamos começar com uma fatia de 250Mpc:

O Bolshoi e a simulação cosmológica
Clique na imagem para ver no tamanho original.

Esta imagem acima, é uma representação de uma fatia de 250 mega parsecs do universo. Agora se você não é astrônomo, deve estar se perguntando o que diabos é um mega parsec, né?

Um parsec, é uma medida de distância. Ela equivale a 3,26 anos-luz. Um ano-luz é a distância que a luz percorre viajando no vácuo a 299. 792. 458  metros por segundo durante 1 ano inteiro. Ou seja: cerca de DEZ TRILHÕES DE KM!

Logo, um parsec, é: Mais ou menos 31 trilhões de km.

E um mega parsec (Mpc)  é um milhão de parsecs.

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