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Jørgen Brønlund foi o último a morrer durante uma malfadada missão na Groenlândia.

Enquanto um explorador polar jazia congelado e morrendo de fome em uma caverna congelada da Groenlândia , ele espalhou uma mancha negra na parte inferior de sua última entrada de diário. Mais de um século depois, essa mancha escura revelou novos detalhes sombrios das horas finais do homem moribundo.

A mancha negra

Seu nome era Jørgen Brønlund; ele era um inuíte nascido na Groenlândia e fazia parte de uma equipe de três homens na Expedição da Dinamarca à costa nordeste da Groenlândia, conduzida de 1906 a 1908 e liderada pelo etnólogo dinamarquês Ludvig Mylius-Erichsen. Brønlund morreu em novembro de 1907 e foi o último de sua equipe a morrer – e o único cujo corpo foi recuperado.

Ele registrou suas considerações finais em um diário, e a última página incluía uma mancha negra e pesada. Pesquisadores realizaram recentemente uma extensa análise do local, descobrindo que continha borracha queimada, óleos e  até fezes. Esses traços indicam as tentativas desesperadas e malsucedidas de Brønlund de acender um queimador de petróleo antes de sucumbir ao frio e à fome, escreveram cientistas em um novo estudo.

Groenlândia: Um lugar não muito aprazível

Brønlund morreu durante o retorno da equipe ao acampamento base da costa norte da Groenlândia, enquanto viajavam sobre o gelo interior. Mylius-Erichsen e Niels Peter Høeg Hagen, o cartógrafo da expedição, já haviam morrido de exaustão quando Brønlund chegou a uma caverna perto do depósito, escreveu ele em seu diário.

“Cheguei a este lugar sob a lua minguante e não posso continuar, por causa dos meus pés congelados e da escuridão. Os corpos dos outros estão no meio do fiorde”, dizia a triste entrada final do diário, de acordo com um relatório publicado em 1908 na Scottish Geographical Magazine . Outra expedição descobriu o corpo e o diário de Brønlund em março de 1908; eles o enterraram no local de sua morte, e o diário foi adicionado à coleção da Biblioteca Real em Copenhague.

Jørgen Brønlund morreu em 1907 de congelamento e fome, durante uma expedição desastrosa na Groenlândia. (Crédito da imagem: Det Kongelige Bibliotek)

Sob a assinatura de Brønlund na última página do diário havia “uma mancha negra aderida”, de acordo com o novo estudo. A marca misteriosa era tão intrigante que levou um pesquisador anônimo a removê-la sub-repticiamente para análise em 1993, sem permissão prévia, disse o principal autor do estudo, Kaare Lund Rasmussen, professor do Departamento de Física, Química e Farmácia da Universidade do Sul da Dinamarca.

“O objeto foi imediatamente levado ao Museu Nacional [da Dinamarca] para exame. Não houve nenhum ganho comercial ou de outra forma para essa pessoa”, disse Rasmussen ao Live Science por e-mail. “Hoje em dia, não analisamos amostras sem autorização por escrito, mas era totalmente diferente naquela época.”

Na época, especialistas da Unidade de Ciências Naturais do Museu Nacional não conseguiram determinar a composição química da mancha. Para o novo estudo, os cientistas reexaminaram o local usando técnicas que não existiam na década de 1990 – como fluorescência de raios-X (XRF) e espectrometria de massa com plasma indutivamente acoplado (ICP-MS) – para analisar a marca em nível atômico e identificar seus elementos químicos.

Junto com o carbono no fragmento carbonizado, os pesquisadores descobriram cálcio , titânio e zinco . Mas esse trio de assinaturas não correspondia a nenhuma formação rochosa conhecida no nordeste da Groenlândia, disse Rasmussen. Uma análise mais aprofundada da mancha resolveu o quebra-cabeça, identificando os minerais calcita, rutilo e zincita, que continham esses elementos. Esses minerais eram usados ​​como cargas na produção de borracha, sugerindo que a mancha do diário incluía borracha queimada. Isso provavelmente veio de uma gaxeta carbonizada em um fogão ou queimador a querosene que Brønlund estava tentando acender, de acordo com o estudo.

O fogareiro de combustível de Brønlund foi encontrado em 1973. (Crédito da imagem: Jørn Ladegaard)

Os pesquisadores também detectaram três grupos de compostos orgânicos: lipídios – como óleo vegetal, gordura animal e óleo de peixe ou baleia – petróleo e matéria fecal humana (em seu estado gravemente enfraquecido e desesperado, Brønlund pode ter tentado queimar seus próprios excrementos para fazer o fogareiro acender).

“Naquela época, Brønlund havia passado fome por semanas, estava cansado além de sua capacidade e estava congelando”, escreveram os cientistas. “É provável que suas mãos tremessem quando ele usou os fósforos do depósito para pré-aquecer e acender o fogão na pequena caverna.”

Esses fogões metabolizavam álcool para pré-aquecimento antes que pudessem ser acesos, e não havia nenhum no depósito. Brønlund pode ter deixado a marca na página de seu diário depois de tentar – e provavelmente não conseguiu – pré-aquecer o fogão com qualquer coisa que pudesse encontrar, e a presença de fezes na marca fala sobre as terríveis circunstâncias e más condições durante seus “últimos dias sombrios, “relataram os autores do estudo.

As descobertas foram publicadas online em 16 de novembro na revista Archaeometry .

 

Uma misteriosa mancha negra no diário do explorador polar oferece uma pista horrível de seu destino

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